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Todo lo que necesita saber sobre los sistemas de rociadores residenciales


El ochenta por ciento de las muertes por incendios ocurren en residencias, con más de 3,000 personas muriendo por año en incendios domésticos en los Estados Unidos. A pesar de las estadísticas, los rociadores contra incendios en el hogar aún no tienen un código obligatorio en la construcción de casas nuevas, y pocos propietarios que tienen la opción eligen incluir esta inversión que salva vidas en su hogar.

El caso de los rociadores caseros
Los conceptos erróneos comunes sobre los sistemas de rociadores (también llamados sistemas residenciales de protección contra incendios y sistemas residenciales de extinción de incendios) evitan que las personas incluyan uno en su hogar. El miedo a una cabeza de rociador que falla y la creencia de que un incendio en la habitación activa todo el sistema son dos conceptos erróneos comunes.

"Las películas de Hollywood muestran que los rociadores se disparan en todas partes", dice Roy Marshall, director ejecutivo del Instituto de Seguridad Residencial contra Incendios (RFSI). "Esto es lo que piensa la gente, y es desafortunado". En verdad, los casos de fallas en los rociadores son extremadamente raros (un fabricante afirma que las posibilidades de ser 1 en 16 millones), y los sistemas están diseñados para que solo los rociadores directamente afectados por el calor de un incendio se activa, no todo el sistema.

Un sistema de rociadores residenciales ahorrará dinero al propietario en caso de incendio. Cuando se activa, un aspersor rociará de 15 a 20 galones por minuto. "Ochenta a noventa por ciento de los incendios se apagan con un rociador", dice Marshall. Los daños causados ​​por el fuego provocado por un sistema de rociadores domésticos incurre en un costo promedio de $ 2,200; El daño causado por un incendio reprimido por un departamento de bomberos suma un promedio de $ 45,000. "El aspersor apagará el fuego antes de que crezca", dice Marshall, "mientras que el departamento de bomberos puede tardar de 15 a 20 minutos en llegar, y cuando lo hacen, están arrojando 250 galones por minuto y cortando agujeros en el techo para apagar el incendio."

En algunos estados, los sistemas de rociadores residenciales ahora son requeridos por código en construcciones nuevas y remodelaciones de cierto tamaño.

Sistemas de rociadores autónomos versus multiuso
Hay dos tipos principales de sistemas de rociadores residenciales: independientes y de usos múltiples. Aunque ambos sistemas dependen del suministro de agua de la casa, un sistema autónomo utiliza sus propias tuberías y puede necesitar un dispositivo de reflujo. Los sistemas independientes utilizarán tubos flexibles de plástico o cobre. Si una casa depende de un pozo para obtener agua, será necesario un tanque de almacenamiento y una bomba para garantizar un suministro de agua adecuado para el sistema en caso de incendio. El tamaño del tanque de almacenamiento puede variar según el tamaño del sistema, y ​​algunos códigos requieren un tanque de tamaño mínimo. Scottsdale, Arizona, por ejemplo, requiere un tanque de almacenamiento mínimo de 550 galones para los sistemas de rociadores residenciales que se ejecutan en un pozo.

El agua en los sistemas independientes no circula y puede ser susceptible al estancamiento, dependiendo de la tubería utilizada. "Nuestro tubo de plástico naranja no se corroe ni deja sedimentos", dice Jack Wilkinson, vicepresidente de Genesis Fire Protection Inc. "No se requiere mantenimiento".

Un sistema de rociadores de usos múltiples comparte las tuberías de la casa; Cada vez que se vierte agua en cualquier lugar de la casa, el agua fresca se mueve a través de las tuberías. Este tipo de sistema garantiza que, en caso de incendio, se libere agua no estancada. Los sistemas de usos múltiples se instalan durante la construcción de casas nuevas y están diseñados específicamente para el hogar. Las adiciones o remodelaciones que buscan expandirse en un sistema de rociadores de usos múltiples pueden ser bastante difíciles.

Los sistemas de rociadores residenciales incluirán una alarma de flujo que emitirá una alerta cuando el sistema se haya activado. Una campana de alarma instalada en el exterior de la casa puede alertar a los vecinos sobre la activación del sistema si los propietarios no están presentes. Algunos sistemas pueden diseñarse para alertar al departamento de bomberos local en caso de activación, y otros pueden vincularse al sistema de seguridad de un hogar.

Los cabezales de rociadores utilizados en estos sistemas variarán según el fabricante, pero la mayoría son activados por calor. Algunos cuentan con una bombilla llena de un líquido especial que se expande a una velocidad constante cuando se expone al calor; a una temperatura designada, la bombilla se romperá y se activará el aspersor. Otros cabezales de rociadores pueden tener un enlace soldado que se derrite a cierta temperatura. Un rociador suele ser suficiente para proporcionar cobertura para una habitación de tamaño promedio. Las habitaciones más grandes pueden requerir dos. Los rociadores residenciales vienen en una variedad de diseños que van desde el cabezal de radios metálicos de aspecto comercial hasta discos elegantes y amigables con la decoración.

Instalación, modernización y costo
La forma más fácil de instalar un sistema de rociadores para el hogar es durante una nueva construcción, aunque es posible realizar modificaciones. Ambos tipos de sistemas pueden ser independientes o de usos múltiples y generalmente son instalados por instaladores especializados. Es común ver a los contratistas que ofrecen instalaciones y servicios de seguridad y protección contra incendios. En algunas áreas, un contratista de plomería puede instalar el sistema.

El tiempo de instalación variará según el tamaño y la naturaleza del proyecto. En una modificación, los instaladores pueden usar los planes de la casa o medir el edificio para elaborar un plan del sistema, hacer un estimado y redactar una propuesta para que el propietario firme. Una vez que se diseña un sistema, puede aplicarse un proceso de autorización. "El permiso demora entre 30 y 45 días", dice Wilkinson, quien agrega que una instalación de dos pisos y 3,000 pies cuadrados puede demorar de una semana a diez días, dependiendo de variables como cerchas abiertas, viguetas sólidas, Áticos y espacios bajos.

El costo de un sistema de rociadores domésticos dependerá de varios factores. Una instalación independiente para una nueva casa puede costar entre $ 1.00 y $ 1.25 por pie cuadrado, mientras que una modificación podría costar entre $ 5 y $ 6 por pie cuadrado. El RFSI tiene su propio cálculo, estimando el costo de un sistema en aproximadamente "1 a 1.5 por ciento del costo de la vivienda", dice Marshall. Además, las compañías de seguros pueden ofrecer descuentos a los hogares con sistemas de extinción de incendios. Estos descuentos pueden variar del 5 al 15 por ciento.

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