Verde

Certificación LEED Green Building para viviendas


LEED, el programa de certificación de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental del Consejo de Construcción Ecológica de EE. UU., Ha sido durante mucho tiempo el único estándar para edificios comerciales diseñados ecológicamente. Hasta hace poco, los clientes residenciales que querían una casa más verde trabajaban sin certificación, investigando y especificando materiales de construcción para sus nuevas casas y remodelaciones. El desafío para muchos ha sido encontrar constructores o contratistas que puedan entender y construir un modelo ecológico.

Ahora LEED for Homes (LEED-H) puede garantizar que se utilicen materiales de construcción ecológicos durante la construcción, se mantengan los estándares de eficiencia energética y se garantice la calidad del aire interior para los propietarios.

Lo que significa ser verde
Al igual que la certificación LEED para edificios comerciales, escuelas y tiendas minoristas, la certificación LEED-H requiere que el hogar cumpla los requisitos previos y gane puntos en diferentes categorías. El número total de puntos determina si se otorgará un certificado y a qué nivel. Las casas calificadas pueden ser certificadas, plateadas, doradas o platino, y Platinum requiere que una casa gane 90-128 puntos de un posible 129.

Las casas son calificadas y otorgan puntos por Innovación y proceso de diseño, Ubicación y enlaces, Sitios sostenibles, Eficiencia del agua, Energía y atmósfera, Materiales y recursos, Calidad del ambiente interior y Conciencia y educación. Los constructores que solicitan recibir la certificación LEED-H se esfuerzan por lograr el número máximo de puntos por categoría.

"Algunas categorías son difíciles de obtener puntos, simplemente por el lugar donde vivimos", dice Peter Taggart de Taggart Construction en Freeport, ME. Taggart ha participado en dos proyectos piloto de la casa para el programa LEED-H, uno de los cuales recibió una calificación de plata y el otro de oro.

Los requisitos para la certificación LEED-H son exigentes, y la calificación se realiza en todos los aspectos de la construcción de viviendas, desde el diseño y la gestión del sitio durante la construcción hasta la educación del propietario para vivir en una casa ecológica. "El programa requiere un esfuerzo de equipo de todas las partes involucradas en el proceso de construcción de viviendas", dice Taggart. “No hay atajos”. El proceso de evaluación se lleva a cabo en el transcurso de la construcción por parte de proveedores de servicios contratados a nivel estatal y regional.

Si el programa de certificación LEED for Homes le suena familiar, debería serlo. Energy Star, el programa de eficiencia energética de la Agencia de Protección Ambiental, tiene su propia certificación para viviendas nuevas. Un nuevo hogar "calificado por Energy Star" debe cumplir con los estándares, al igual que un hogar con calificación LEED-H. Los criterios incluyen aislamiento, rendimiento de ventanas, construcción ajustada y, por supuesto, productos eficientes. Sin embargo, el Energy Star Home Program limita sus criterios de calificación a mejoras relacionadas con la energía en el modelo de construcción. Para ser verdaderamente "verde", uno tiene que dar cuenta de algo más que simplemente ahorrar dinero en servicios públicos.

¿Por qué construir con certificación LEED?
Los beneficios de vivir en un hogar con certificación LEED son numerosos. Según Taggart, el "orgullo de los propietarios de viviendas" es la razón principal para elegir una casa con certificación LEED. "La casa habla de los valores del propietario", dice.

Una casa LEED representa un compromiso con una vida eficiente energéticamente en virtud del aislamiento adicional, ventanas bajas y electrodomésticos con calificación Energy Star. El estándar de calidad del ambiente interior garantiza que una familia que vive en una casa con certificación LEED respirará aire interior mucho más limpio mediante el uso de pinturas y adhesivos con bajo contenido de VOC o sin VOC, además de la integración de un sistema eficaz de intercambio de aire o ventilación. Estas prácticas se han empleado en edificios comerciales LEED durante años, y los resultados sugieren que la mejora de la calidad del aire interior ha llevado a una mayor productividad de los trabajadores, una mayor asistencia y una mejor moral.

La construcción de una casa con certificación LEED puede parecer una tarea costosa, pero la demanda del mercado de productos con eficiencia energética ha aumentado la disponibilidad al tiempo que mantiene los precios razonables. Un aumento en las prácticas de construcción ecológica impulsará al mercado a ofrecer productos más eficientes energéticamente y ambientalmente responsables a precios competitivos.

Construir una casa LEED en realidad reduce los costos de construcción para los consumidores al alentar a los constructores a usar menos material y producir menos desechos. Vivir en una casa con eficiencia energética también ahorra costos de servicios públicos, al tiempo que incorpora tecnologías de energía renovable como calefacción solar y almacenamiento térmico que ayudan a los propietarios a producir su propia energía a medida que reducen su dependencia de la tecnología de producción de carbono. "El aspecto energético se ha convertido en el más convincente para los propietarios de viviendas", dice Taggart.

Encontrar un constructor LEED-H
El programa LEED-H alienta a los constructores de viviendas de todo el país a solicitar la certificación de las viviendas que construyen. Los propietarios potenciales que buscan construir una casa con certificación LEED-H pueden buscar constructores experimentados a través de directorios locales y regionales. Actualmente, el sitio web del USGBC enumera los contactos de los capítulos locales de LEED y reconoce a los constructores que practican la construcción sostenible y han construido con éxito viviendas LEED-H. El objetivo del programa es producir un registro al que los compradores de viviendas puedan acceder cuando busquen viviendas y constructores certificados por LEED-H regionales y locales.