Gestionando la construcción

Renovación del hogar: el exterior


Incluso si su renovación propuesta se refiere solo a espacios interiores, por ejemplo, una nueva cocina o convertir un viejo armario en un segundo baño, un examen exhaustivo del exterior sigue siendo esencial.

A una distancia. Comience por tomar una visión a largo plazo. Mire cada elevación de su casa desde 100 pies o más de distancia. Puede ayudarlo a entrecerrar los ojos ligeramente mientras intenta ver la casa en su conjunto y no distraerse con elementos o colores individuales. La idea es ver el bosque por los árboles.

Intenta mirar y pensar en tres dimensiones: ¿Ves un volumen simétrico uniforme? ¿Hay partes aparentes en la casa, como el bloque principal con uno o más elementos más pequeños que bajan en uno o ambos lados? ¿Una simple adición al cobertizo se destaca claramente como una modificación posterior a una casa simétrica? ¿Qué tal una protuberancia cuadrada a lo largo del edificio (un ala) o una adición que se extiende en ángulo recto desde el edificio principal (un codo) desde la parte trasera?

Tenga en cuenta que solo hace una o dos generaciones, la mayoría de las casas nuevas tenían un tamaño más modesto que las casas nuevas de hoy. Los niños compartieron habitaciones y toda la familia compartió un baño. Había menos espacios de un solo propósito (las salas de lavandería eran una esquina en el sótano, las oficinas en el hogar eran raras, las habitaciones familiares modernizadas en la base) fueron remodeladas. a través de la raíz que ofrece luz a los espacios habitables en el nivel superior de la casa. Una tendencia reciente ha sido eliminar por completo el techo original, fortalecer las vigas del techo antiguo y agregar una historia y un techo completamente nuevos sobre el antiguo piso principal.

La mayoría de los constructores en el pasado tendían a mantener una forma de techo uniforme, por lo que si la línea del techo y la inclinación cambian drásticamente de una sección a otra, pueden indicar dónde se hicieron los cambios. ¿Hay buhardillas en el techo? También podrían ser el resultado de renovaciones, especialmente si la ubicación es excéntrica. Las casas construidas antes de 1850 tendían a ser simétricas, y las casas victorianas construidas en el próximo medio siglo a menudo tenían forma de L o T. Si su casa fue construida antes de 1900 y aún no es reconocible como una caja, una L o una T, intente determinar por qué. En el interior de la base, una bodega que no tiene una altura y apariencia uniformes puede ser otra pista. Un viejo espacio de arrastre de techo bajo con una base de piedra de escombros contigua a una bodega llena de bloques de cemento cuidadosamente colocados es un regalo muerto: ahí está la sección vieja, aquí está la adición.

Acércate un poco más. Para obtener una nueva visión de la vivienda que ve todos los días, intente examinar su casa con binoculares. Mira el lugar desde cerca y desde lejos. Con los binoculares dando forma a su vista, puede ver detalles y composiciones que lo sorprenderán. Es más bien como ver instantáneas de personas que conoce bien, a veces simplemente no se parecen a sí mismas, en gran parte porque detecta características que no había notado antes.

Luego, concéntrate en la puerta principal. A menudo, la entrada principal es la mejor pista exterior del plano de planta de un edificio. Si está ubicado en el centro de la casa, eso puede indicar una disposición equilibrada de habitaciones a cada lado de un pasillo central. ¿Hay un patrón discernible de ventanas? ¿Los detalles en cada marco de ventana coinciden con los demás? ¿Qué hay de la hoja: cada uno tiene el mismo número de luces (paneles de vidrio)? Uno o varios que están recortados de manera diferente, contienen una hoja de diferente tamaño o están desalineados con los otros pueden indicar una adición o remodelación. ¿El corte en las esquinas y la línea del techo es consistente de una parte de la casa a otra?

Ahora piense en la casa en dos dimensiones. En una casa tradicional, debería ver una serie de líneas perpendiculares en cada plano. ¿La línea del techo es recta o se hunde en el medio? Cuando ve líneas de revestimiento onduladas u onduladas o una superficie de pared que se abulta, eso puede indicar un problema estructural. Si es evidente para su ojo que las superficies supuestamente horizontales no están niveladas y las verticales no son verticales, usted y probablemente un contratista deben averiguar por qué. En una colonia del siglo XVIII, los elementos que están fuera de la plaza pueden considerarse parte de su carácter y la casa suena perfectamente. Sin embargo, en las construcciones más nuevas, tales signos pueden representar algo de qué preocuparse.

Mientras está de pie a cierta distancia, ¿puede detectar rizos o tejas faltantes u otros signos de deterioro del techo? ¿Qué pasa con la chimenea: se mantiene recta y alta, o las juntas de mortero están deterioradas de modo que se inclina hacia un lado?

Acercándose a la casa, continúe su examen en el lado sur o suroeste. Estas exposiciones están sujetas a más intemperie, ya que el calentamiento y el secado del sol exageran los efectos del viento y la lluvia.

¿Qué es el revestimiento externo de la pared? La madera es el revestimiento más común en América del Norte, con aproximadamente el 90 por ciento de las casas revestidas de madera. ¿Es tablilla, teja, tabla y listón (que consiste en tablas verticales anchas, con las juntas cubiertas con tablas más estrechas)? ¿Qué tan pronto será necesario un trabajo de pintura o un raspado, parcheo y pintura más serios? Si las paredes son de ladrillo o piedra, ¿está la superficie en buenas condiciones? ¿Qué pasa con las juntas de mortero? ¿Necesita volver a colocar (reemplazar las juntas de mortero deterioradas)? Con casas de estuco, busque grietas y protuberancias. Si el material del revestimiento es aluminio o vinilo, verifique si hay abolladuras, piezas faltantes y decoloración. En una casa más antigua, estos revestimientos artificiales pueden haberse agregado encima de las tablillas o tejas originales que pueden estar intactas debajo y vale la pena restaurarlas. Más adelante en el proceso, es posible que desee un contratista que lo ayude a investigar esta opción. Si es así, tome nota en su lista de deseos.

Mira de cerca las ventanas. ¿Hay pintura descascarada? Donde los miembros del marco vertical se apoyan en el alféizar, ¿hay signos de descomposición como madera, moho y pintura con burbujas blanqueadas y descoloridas? ¿Hay masilla faltante o agrietada donde los paneles de vidrio se unen al marco y los muntins (los elementos entre los paneles en un marco de luz dividida)?

Mira los cimientos. ¿Es de material uniforme y acabado? ¿Las paredes parecen plomadas, sólidas y suenan las juntas de mortero? ¿Qué tan cerca están los elementos de madera del suelo? Si cualquier revestimiento u otra madera está a menos de seis pulgadas del suelo, ese es un problema que debe abordarse. El exceso de tierra debe excavarse para evitar la descomposición.

Camine alrededor del perímetro de la casa y busque cuidadosamente las áreas problemáticas. Si hay un porche, examínelo con especial cuidado. Los porches están expuestos a los elementos, por lo que los postes, las tablas del piso y las barandas están sujetos a la descomposición. ¿Has notado puntos suaves en el piso del porche? ¿Qué hay de las barandas que tienden a ceder un poco? Mire con cuidado la unión de la casa y el porche. Si hay descomposición, eso puede indicar que el agua se ha estado moviendo desde el porche hacia la estructura de la casa.

Antes de entrar, trate de pensar en el exterior de la casa como un todo unificado. ¿Qué le gusta (o no le gusta) al respecto? Si su casa consta de varias secciones que se construyeron en diferentes momentos, ¿funcionan juntas bien? O tal vez la última adición parece de alguna manera incorrecta y le gustaría idear una forma de hacer que se vea más como una pieza con el resto. de la casa. Quizás piense que el frente de la casa se ve aburrido: muchos ranchos sencillos en los últimos años han tenido una apariencia más majestuosa con la adición de una entrada imponente. Quizás haya un detalle de diseño que le guste especialmente: una ventana decorativa, una banda de moldura, un poste de porche, un material de construcción inusual como un bloque de vidrio o algún otro elemento que le gustaría volver a visitar en su renovación propuesta.

Musa un poco sobre lo que ves. Sueña un poco con lo que te gustaría ver.