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Renovación del hogar: The Living Quarters


El mayor desafío al inspeccionar su propia casa es poder verla como si fuera la primera vez. Permítame sugerirle una mentalidad que podría adoptar que podría ayudarlo a separarse de su vida cotidiana. Intenta pensar como un arqueólogo.

No tienes que usar un casco de médula para hacerlo; Este es un tipo arquitectónico de arqueología. Su trabajo es retroceder en el tiempo e intentar identificar capas de cambio en la casa. Estás buscando signos de alteraciones hechas en el pasado. A menos que su casa sea muy nueva, se hicieron algunos cambios, incluso si eran solo cosméticos. La mayoría de las casas antiguas han visto muchos cambios: cocinas remodeladas, baños adicionales, techos caídos, particiones agregadas o eliminadas, trabajos de pintura, cambios de piso o alfombra, accesorios de iluminación actualizados, y así sucesivamente.

A menos que haya comprado el lugar ayer, probablemente haya realizado algunos cambios usted mismo y haya encontrado evidencia de los cambios de otras personas. ¿Hay paneles baratos en las paredes? ¿Qué tal un techo con teja acústica vieja y polvorienta? Tales superficies son probablemente evidencia del trabajo de remodelación de la década de 1960. En una casa que tiene más de treinta años, es probable que encuentre pisos de madera debajo de las alfombras de pared a pared, mientras que las alfombras en las casas más recientes generalmente se colocaron directamente sobre un subsuelo de madera contrachapada. Los pisos de franjas estrechas en una casa que sabes que se construyeron antes de la Guerra Civil probablemente se aplicaron en el siglo XX directamente sobre pisos anteriores de tablero ancho. Debajo de una capa superficial de papel tapiz puede haber más capas de papel, así como paneles de pared o tal vez yeso y listones.

Si tiene suerte en sus investigaciones arqueológicas, en algún lugar debajo de las capas encontrará mucha evidencia de la casa original. Si no tienes tanta suerte, alguien destripó el lugar y se fue al vertedero con mucha tela original (esa es la jerga conservacionista para el material físico del edificio, lo que implica que los materiales componentes originales estaban entretejidos).

Los cambios realizados en la remodelación generalmente van más allá de la piel. A menudo, el plano del piso también se transforma, con nuevas paredes agregadas, viejas removidas, nuevas puertas introducidas o viejas cerradas. Una pequeña habitación o despensa puede haberse convertido en un baño. Quizás dos habitaciones originales, como la cocina y el comedor, se abrieron entre sí para crear un espacio más grande y de usos múltiples.

Si ya ha detectado cambios realizados en los espacios de la casa, ¿cómo se cambió el plano de planta? Busque evidencia de nuevas particiones. Si notaste adiciones aparentes mientras examinabas el exterior, sigue esas pistas adentro. ¿Qué hay de los baños? Las marcas de parche o grietas largas y rectas en una pared de yeso son a menudo indicadores de cambio.

Cuando estaba examinando el exterior, ¿detectó ciertas ventanas que diferían en forma, estilo o detalles del resto? Mire cuidadosamente el borde de la ventana en el interior. Siga el zócalo, la cornisa y otras molduras de una habitación a otra. ¿El ajuste permanece igual en todo momento?

A menudo, en las casas más antiguas, hay áreas elegantes con molduras más elaboradas (el salón, el hall de entrada, el comedor) y áreas privadas con menos y más simples perfiles (las habitaciones de arriba). Sin embargo, incluso cuando tales diferencias son evidentes, las molduras generalmente se relacionan entre sí y son consistentes dentro de una habitación o área determinada. Pero cuando la misma habitación tiene dos tratamientos de ventanas diferentes, lo más probable es que esté viendo dos generaciones diferentes de trabajos de construcción. En una casa que ha sido renovada a lo largo de los años, no es sorprendente cuando se han utilizado diferentes perfiles de moldeo, los gustos cambian y el proveedor local de carpintería venderá diferentes perfiles de moldeo de una generación a la siguiente. Así que busque cosas que sean diferentes: cuando hay dos o tres puertas interiores que son diferentes del resto o si las tablas del piso varían solo en un área, esas son pistas de que algo cambió.

Recorte y superficies de pared y techo. Examina cada superficie. Estás buscando grietas, manchas y pintura descascarada. Mire las esquinas en particular: son puntos estructurales donde los problemas a menudo se revelan. ¿Hay manchas de agua en alguna parte? Mire con especial cuidado los techos y las paredes debajo de los baños de arriba. Las duchas y los cerramientos de las bañeras son conocidos por tener fugas. ¿Hay pintura descascarada? En una casa antigua, esto puede ser un peligro para la salud, especialmente para los niños, ya que la pintura con plomo fue una vez común.

Los pisos. Quizás el revestimiento de piso más común es la madera, ya sea madera dura como el roble o el arce o una madera blanda como el pino o el abeto. La madera tiene una calidez literal y visual que puede mejorar la comodidad de una habitación. Un piso de madera de calidad, cuando está bien mantenido, puede ser hermoso y duradero. ¿Tiene alfombras de pared a pared? Si va a cambiarlo, necesita ver qué hay debajo. Si hay pisos de baldosas, ¿hay baldosas sueltas? ¿Se han deteriorado las juntas de la lechada?

Ventanas y puertas. ¿Las ventanas están flojas en sus marcos? ¿Están suspendidos los marcos de las ventanas en cordones y poleas como los míos? Nuevamente, en un clima frío, eso significa que las cavidades en las que se cuelgan las pesas son comedores de energía, lo que permite que el calor escape. ¿Alguna de las puertas se pega? ¿Hay una gruesa acumulación de pintura en los bordes de las puertas o en las jambas (las superficies internas del marco de la puerta)?
Examina todos los detalles de la casa. Tome nota de los problemas y de cualquier deseo que tenga para cambiar las cosas.

Preocupaciones de seguridad. ¿Cada escalera, dentro y fuera, tiene una barandilla? ¿Son sólidas las barandillas? ¿Hay iluminación adecuada? En una casa más vieja, una banda de rodadura ocasional no es inusual, pero si prácticamente todos los pasos se quejan cuando subes las escaleras o hay una donación notable, es hora de comprobarlo.

¿Hay detectores de humo en cada piso y, en particular, hay uno cerca de las habitaciones? ¿Hay una ventana en cada habitación que se abra lo suficiente como para servir como salida de incendios?

No deje afuera la chimenea: ¿está forrada la chimenea? ¿Hay un hogar adecuado frente a la caja de fuego? (De acuerdo con la mayoría de los códigos de construcción, debe proyectarse al menos 16 pulgadas y extenderse al menos un pie a cada lado de la abertura de la cámara de combustión). ¿Se ha limpiado la chimenea recientemente? ¿Hay un amortiguador? El amortiguador, que cierra el conducto de la chimenea cuando no está en uso, es clave para conservar la energía en la casa. Sin uno, el conducto de la chimenea extrae continuamente aire caliente caliente de la casa.

Para restaurar, preservar o simplemente renovar su hogar, debe examinar el lugar en detalle mientras piensa en sus necesidades y deseos. Conoces tu casa y qué aspectos de ella te hacen infeliz. Tome notas no solo durante su recorrido, sino a medida que realiza sus actividades diarias. ¿Hay habitaciones que son demasiado calientes o frías? ¿Hay muy pocos enchufes eléctricos? No es suficiente de esto, demasiado de eso ... mantener una lista actualizada.