Césped y jardín

Iluminación de paisaje 101


La iluminación del paisaje puede hacer que un visitante se sienta cauteloso con la bienvenida. Puede cambiar el resto del patio de Pesadilla en la calle Elm a Alguna noche encantada, todo con solo pulsar un interruptor.

El primer paso en esta transformación es educarse sobre las posibilidades. Debido a que las fotos rara vez hacen justicia al ilustrar las increíbles posibilidades de la iluminación del paisaje, esté atento a los buenos ejemplos cuando salga a pasear o conducir por la noche.

Las luces fuertes que se usan típicamente para entradas y para iluminar áreas grandes, como entradas y cubiertas, funcionan con una corriente de 120 voltios. Un electricista calificado debe cablearlos directamente a su caja de circuitos y los cables, que se mantienen dentro de un conducto de protección, deben enterrarse al menos a 18 pulgadas bajo tierra. Si tiene estos accesorios, asegúrese de que estén listados por UL y aprobados para uso en exteriores. Las luces exteriores de 120 v también son preferidas para aplicaciones de seguridad, especialmente cuando se combinan con detección de movimiento.

Cuando menos luz es suficiente, los accesorios de bajo voltaje (12 a 15 v) son la norma. Estos incluyen luces de acento, luces de senderos y pequeños reflectores. Los accesorios son más pequeños y menos molestos, usan menos energía y son mucho menos preocupantes cuando están en lugares húmedos. También se pueden enchufar a un receptáculo al aire libre, lo que los hace ideales para instalaciones de bricolaje. El cableado no requiere herramientas, y los cables no necesitan ser enterrados.

Las luces exteriores con energía solar, una tercera opción, dependen, por supuesto, de la exposición al sol, y son variables con respecto a la salida y cuando se encienden. Se utilizan mejor para iluminar caminos donde están expuestos a pleno sol durante todo el día. ¡No los pongas a la sombra!

Planificación para iluminación exterior
Traza tus ideas en papel cuadriculado. Dibuje la huella de su casa a escala de 1/8 'y dibuje en todos los elementos principales del paisaje, incluyendo cercas, cubiertas, árboles, caminos, entradas y camas de jardín. Incluya también la ubicación de cualquier receptáculo al aire libre existente o propuesto.

Tome notas sobre lo que le gustaría iluminar y luego decida qué accesorios harán el trabajo mejor. Intenta usar una variedad de técnicas de iluminación. Evite las áreas excesivamente brillantes y oscuras, y evite el deslumbramiento tanto para los visitantes como para sus vecinos. No coloque las luces del camino demasiado juntas para evitar el aspecto de "pista". También tendrás que decidir sobre el estilo de los accesorios, ¡de los cuales hay muchos!

Tipos de accesorios de iluminación exterior
Linternas o apliques de entrada: Accesorios de 120 v que se montan al lado de las puertas. Deben ser de vidrio esmerilado o blindados para evitar el deslumbramiento. Su tamaño debe ser proporcional a la altura y el ancho del área de entrada (a menudo definida por un pórtico).

Luces empotradas: Instalaciones de 120 v típicamente instaladas en aleros sobre cubiertas y puertas de garaje. Proporcionan grandes piscinas de luz, pero en su mayoría están ocultas. Las luces empotradas pequeñas de bajo voltaje se pueden usar para iluminar escaleras, barandas, postes y muebles de cubierta empotrados.

Reflectores: Luminarias de 120 voltios o de bajo voltaje que se utilizan para iluminar grandes extensiones y grandes objetos interesantes, como entradas de vehículos, mampostería y árboles.

Luces del camino: Por lo general, dispositivos de bajo voltaje que iluminan los caminos al proyectar pequeños charcos de luz en el suelo. A veces, las perforaciones en el protector de la luz permiten que las propias luces se utilicen como guías.

Destacar: Similar a los reflectores pero con un haz más estrecho para resaltar un objeto específico, como un arbusto o una estatuilla.

Luz en el suelo: Accesorios de 120v o de bajo voltaje que están enterrados en el suelo y cubiertos con una lente con junta. El haz se puede inclinar ligeramente para iluminar una pared, un árbol o una cerca.

Iluminación colgante o colgante: Accesorios de 120 v que se utilizan con frecuencia para la iluminación de entrada o porche. Las luces colgantes de bajo voltaje colgadas en árboles, pérgolas y pérgolas se han vuelto populares como acentos decorativos.

Propina: Puede simular el efecto de muchas de estas luces con una linterna fuerte. Para un efecto de iluminación, sostenga la linterna debajo del objeto o superficie que desea iluminar. Para un efecto de downlight, sosténgalo arriba. Sostenga un reflector, como un trozo de cartón blanco sobre la linterna y colóquelo junto a un camino para simular una luz de camino. Si los efectos que desea lograr son sofisticados, considere discutirlos con un diseñador de iluminación de paisajes.

Instalación de iluminación de bajo voltaje
Con el plan en la mano, sume los vatios del accesorio. Compre un transformador que tenga una clasificación un poco más grande que el total, para que pueda agregar un accesorio o dos más tarde si lo desea. La mayoría de los transformadores de grado para propietarios de viviendas están diseñados solo para uso en exteriores. Si desea montar su transformador en interiores, actualice a un transformador de servicio comercial. Aunque a menudo duplican el costo, los transformadores de calidad profesional también le permitirán ajustar los vatios en sistemas de varias líneas para tener en cuenta la caída de voltaje en sus líneas. La caída de voltaje causa accesorios iluminados de manera desigual y quemaduras prematuras de la bombilla.

Dibuje posibles tendidos de cable en su plan y elija el que use la menor cantidad de cable. Obtendrá mejores resultados si agrupa los dispositivos por distancia del transformador y pasa cables separados a cada grupo. Si está utilizando más de una corrida, intente longitudes de cable iguales y aproximadamente los mismos requisitos de potencia en cada una.

Encontrarás más planes de cable, como el de arriba, en Malibu Lights.

Finalmente, siga las instrucciones del fabricante para el cable de calibre que necesitará. En general, si su cable no supera los 100 pies, puede usar un cable de calibre 16. Si sus carreras son más largas, necesitará un cable de calibre 12 o 14. (Cuanto menor sea el número de calibre, más pesado será el cable).

Monte el transformador dentro de un pie de un GFCI (interruptor de circuito de falla a tierra) y al menos un pie por encima del nivel, más si está sujeto a fuertes nevadas. Enchufe el transformador e instale una cubierta impermeable sobre la conexión, si aún no existe.

Conecte el cable o cables y extiéndalo según su plan. Evite instalar el primer dispositivo a menos de 10 pies del transformador para evitar que reciba demasiado voltaje y se queme prematuramente. Instale los accesorios restantes en las ubicaciones planificadas. Las conexiones rápidas hacen de este un trabajo sin herramientas. Simplemente presione los conectores para empujar los dientes dentro de cada lado del cable.

Antes de enterrar el cable, observe el efecto de las luces en la noche. Mueva los accesorios según sea necesario. Una vez satisfecho, entierre el cable en unas pocas pulgadas de tierra o fíjelo con clavijas de carpa y cubra con mantillo. Luego programe el transformador para encender y apagar las luces automáticamente según lo desee.

Propina: Considere usar dos transformadores más pequeños para instalaciones más grandes y complejas, en lugar de un transformador grande.