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5 reparaciones en el hogar que pueden romper el banco (y cómo evitarlos)


Un hogar es como una relación: requiere un poco de dinero y atención para mantenerse fuerte. Sin embargo, descuide algunas reparaciones sencillas y rápidas de su hogar, y puede terminar gastando decenas de miles de dólares en soluciones costosas. ¿Cómo puedes descubrir estos gigantes dormidos antes de que se despierten? Sigue leyendo.

DORMIR GIGANTE # 1: Daños por agua en el baño

Cuando el gigante despierta: "Hay una cosa que un propietario podría hacer que podría ahorrarle miles y miles de dólares: evitar daños por agua", dice David Niskanen, propietario de NW Property Preservation, una empresa del área de Seattle que ofrece desde servicios básicos de mantenimiento hasta toda la casa. remodelaciones "El agua mata casas", dice Niskanen.

El lugar más grande donde la gente deja pasar el agua sin control es el baño, dice Niskanen. “No mantienen el calafateo alrededor de la bañera. Notarán que el calafateo se va pero lo dejarán ir, o verán que está moldeado y lo sacarán ... En las duchas siempre hay calafateo o lechada entre las baldosas ”, dice. Si no se controla, el moho, el moho y el agua pudrirán la madera subyacente, la masticarán a través del plato de la ducha, “y simplemente destruirán todo lo que la rodea. Fácilmente podría costar $ 10,000 o $ 15,000 reemplazar todo alrededor de una ducha ".

Tomar medidas ahora: Los propietarios deben examinar su baño con ojos frescos. "Deben buscar huecos en el calafateo, ya sea alrededor de la ducha o la bañera, incluso alrededor de las boquillas de la bañera, y también buscar cualquier lechada faltante", dice Niskanen. "También deberían buscar moho". El moho no es el problema subyacente, sino el síntoma de problemas más grandes, advierte Niskanen; indica que la humedad proviene de detrás del calafateo, probablemente gracias a una fuga más arriba en el baño. Reemplace cualquier calafateo deshilachado, con espacio o ausente, o lechada faltante.

Unos cuantos dólares en lechada y calafateo a prueba de agua, y unas pocas horas de trabajo, le ahorrarán incontables dólares y molestias más adelante.

DORMIR GIGANTE # 2: Mala ventilación del ático y del espacio de acceso

Cuando el gigante despierta: "Lo que sucede es que un espacio subterráneo sin ventilación o un ático sin ventilación atrapa el calor o la humedad en esos espacios", dice Mike Kuhn, propietario de un servicio de inspección de HouseMaster en Nueva Jersey y coautor de La guía del idiota de bolsillo para inspecciones de viviendas. “Eventualmente, la madera contrachapada se va a deslaminar; en eso se asienta el techo. También conducirá a una humedad excesiva ”en esos espacios, lo que crea moho, dice Kuhn. Recientemente inspeccionó una casa que contenía dos áticos separados: un lado tenía un ventilador y estaba bien, el otro no tenía ventilador y estaba cubierto de moho negro tóxico. "Probablemente tengan que arrancar todo el techo" para llegar al contrachapado, dice. "Ese no es un escenario improbable". Si un espacio de rastreo no está ventilado y la humedad se acumula allí, "podría provocar la descomposición del marco", dice.

Además, la humedad y el moho envejecen prematuramente las tejas del techo. "Si crees que vas a obtener 20 años de un techo, podrías obtener 15 años".

Tomar medidas ahora: El primer paso es ver lo que puedes ver por tu cuenta. Entra en el ático y busca (y huele) problemas. ¿Huele a humedad? ¿Ves moho o agua? ¿Sus aleros tienen respiraderos de sofito para ayudar a que su ático "respire"? ¿Tiene su ático una ventilación mecánica? Si es así, asegúrese de que la ventilación funcione. Si no está seguro de lo que está viendo, considere llamar a un inspector de viviendas o un techador para que eche un vistazo: "alguien imparcial que no le va a vender algo", dice Kuhn.

Luego, revise sus espacios de rastreo y recuerde que muchas personas olvidan que los tienen, especialmente en los casos en que las renovaciones o adiciones los han oscurecido.

Una de las mejores soluciones simples es un ventilador de ático. "Un simple extractor de aire y ventilaciones de plafón que cuestan juntos unos cientos de dólares podrían ahorrarle miles de dólares en reparaciones de techos y estructuras", dice Kuhn. "No es inusual colocar un extractor controlado por un termostato y un humidistato". Un sistema completo podría costar $ 1,600. "Pero podría ahorrarse $ 16,000 en daños a los techos".

DORMIR GIGANTE # 3: Termitas

Cuando el gigante despierta: Las termitas, esos comensales prolíficos, pueden ser devastadores si pasan desapercibidas y sin control. En la mayor parte del país, los propietarios tratan con termitas subterráneas que están escondidas pero que vienen a la casa a buscar comida, por lo que "podrían ser muy difíciles de detectar", dice el inspector de viviendas Kuhn. De lo contrario, son más obvios solo dos veces al año cuando pululan y salen de la colonia durante unos días, volando como hormigas con alas. "Si no comprende eso o si olvida la indicación de una posible colonia de termitas en una casa, es posible que no note las termitas hasta que sea demasiado tarde".

Si las termitas pasan desapercibidas durante mucho tiempo, "el daño estructural y las reparaciones podrían ser de $ 15,000" o más, dice Kuhn; un proyecto de reparación actual que Kuhn conoce le costará al propietario $ 20,000, sin incluir los inconvenientes de mudarse mientras se reemplazan las vigas del piso.

Tomar medidas ahora: No pienses que eres inmune a las termitas. Los insectos viven en casi todos los estados. Haga una patrulla anual de termitas alrededor de su casa, prestando especial atención a las áreas sin terminar del sótano y rincones y grietas más oscuras. (Las termitas subterráneas necesitan humedad para sobrevivir). Estás buscando los tubos de barro delgados y delgados de las termitas. Si ve uno, rómpalo para ver si está reconstruido. También busque daños por termitas en las vigas y posiblemente enjambres. Si encuentra madera que podría estar infestada, sondee con una cuchilla o un destornillador para ver si las termitas la han vaciado; puede sonar hueco si lo tocas.

¿Tienes alguna inquietud o duda? Una encuesta detallada de su hogar "es mejor dejarla a los profesionales", dice Kuhn. "Podría costarle $ 150 al año que alguien salga y verifique".

Si se encuentran termitas, "el costo de un tratamiento podría ser de $ 500 a $ 1,500 para un hogar promedio", estima. Es una miseria en comparación con el daño si lo dejas ir más allá.

DORMIR GIGANTE # 4: Mal mantenimiento del sistema séptico

Cuando el gigante despierta: Según la EPA, se estima que una de cada cinco unidades de vivienda de los EE. UU. Tiene sistemas sépticos en lugar de conectarse a un sistema de alcantarillado municipal. "Con el uso adecuado, la vida útil de un sistema séptico puede extenderse ... Pueden ir por bastante tiempo ”, dice el inspector de viviendas Kuhn. Pero "los sistemas sépticos no tienen una vida útil infinita", especialmente si son maltratados.

Piense en un sistema séptico como una máquina, y si no mantiene esta máquina, esencialmente puede obstruirse y dejar de funcionar. "En general, una vez que se realiza un campo séptico, no se puede reparar", dice Kuhn. “Tiene que ser reemplazado”. Las reglas varían según el estado, pero en Nueva Jersey, donde vive Kuhn, si tiene un sistema antiguo que falla, debe actualizarse a los estándares actuales, “y un nuevo sistema puede costarle en cualquier lugar de $ 25,000 a $ 45,000 ", dice.

Tomar medidas ahora: Los sistemas sépticos son bastante simples: los desechos humanos pasan del inodoro a un tanque séptico subterráneo. Los sólidos se depositan en el fondo. En el otro lado del tanque hay un deflector de salida donde los líquidos (más livianos) salen del tanque y se dispersan en un campo de lixiviación que generalmente consiste en grava y tierra.

Para mantener esta máquina funcionando sin problemas, asegúrese de que su fosa séptica se vacíe profesionalmente de sólidos cada dos o tres años, dependiendo de la ocupación de su casa, dice Kuhn, a un costo de aproximadamente $ 200 a $ 300. (Verifique los requisitos de su sistema). Si su tanque no se vacía regularmente, los sólidos y elementos extraños pueden abrirse paso en el campo de lixiviación, obstruyéndolo para que pierda la capacidad de absorber líquidos. Para reducir aún más la posibilidad de obstrucción, no arroje nada al inodoro, excepto papel higiénico (por ejemplo, toallitas para bebés o productos femeninos).

DORMIR GIGANTE # 5: Mal drenaje fuera de la casa

Cuando el gigante despierta: El agua que se acumula alrededor del exterior de su casa parece bastante inofensiva, pero esa agua puede causar grandes problemas, dice el contratista Niskanen. Esa agua puede filtrarse a un sótano, causando problemas importantes de moho y podredumbre. Incluso puede saturar el suelo y hacer que los cimientos de toda la casa cambien, dicen los expertos. Ahora estás hablando de decenas de miles de dólares en reparaciones.

Tomar medidas ahora: La próxima vez que esté lloviendo mucho, salga (¡con un paraguas!) Y camine lentamente por el exterior de su hogar, buscando áreas de estancamiento, una señal de peligro.

Si tiene paisajismo, asegúrese de no haber acumulado simplemente mantillo y tierra alrededor de la casa y creado una gran presa que mantenga el agua al lado de la casa. Saque ese material de la casa. Es doblemente inteligente quitar la suciedad y el acolchado de la casa y su revestimiento porque el agua absorberá el revestimiento, y los insectos como las termitas a menudo pueden usar la tierra como una carretera para ingresar a la casa, dice Niskanen.

Si tiene bajantes y canaletas, asegúrese de que todo esté conectado y de que transporten el agua al menos a 10 pies de la casa. Si es necesario, compre extensores.

Finalmente, asegúrese de que su patio se incline lejos de su casa para que la gravedad naturalmente aleje el agua de la base, dice Niskanen. Si eso no sucede, es posible que deba traer un poco de tierra y nivelar el césped para que el agua se retire. Apunte a un mínimo de seis pulgadas de pendiente por cada 10 pies horizontales.