Césped y jardín

Cercas 101


A través de los tiempos, las cercas se han hecho de una variedad de materiales. Alrededor de mi vecindario, veo vinilo, cedro, metal y otros tipos de cercas. ¿Cuál es el mejor para ti? La respuesta depende de su presupuesto y preferencias estilísticas. Estos son los pros y los contras de las opciones más populares de los propietarios:

Sopesa tus opciones

Una cerca introduce no solo privacidad y seguridad a su propiedad, sino que también puede mejorar el atractivo exterior y acorralar de manera segura a sus mascotas y niños. Si planea construir una cerca, el lugar lógico para comenzar es explorando materiales de cerca populares. La madera, material de las cercas clásicas, es fácil de trabajar y duradera, pero si está pintada o manchada, requiere un mantenimiento regular. Las opciones de menor mantenimiento incluyen vinilo o PVC, así como compuestos resistentes, una alternativa más ecológica, aunque más cara. Los metales como el aluminio recubierto y el eslabón de la cadena necesitan poco mantenimiento, pero las desventajas son que el aluminio puede ser liviano y el eslabón de la cadena, bueno, puede ser una monstruosidad. Independientemente del material, encontrará una variedad de paneles de cerca en una variedad de diseños para adaptarse a una variedad de gustos, propósitos y estilos arquitectónicos.

Vinilo
Hay mucho que recomendar esgrima de vinilo. Se fabrica en una variedad de estilos, con tapas decorativas para postes a juego, y ahora hay una mayor variedad de colores y acabados para elegir. Quizás el aspecto más atractivo es que no necesita volver a pintar el vinilo. Un material resistente, no se deformará, astillará, pudrirá, partirá ni ampollará. Y es fácil de limpiar; la suciedad se puede lavar usando solo una esponja y una manguera (o una lavadora a presión). Aunque el vinilo inicialmente puede costar más que la madera, con el tiempo es menos costoso.

Por supuesto, hay aspectos negativos a tener en cuenta. Hay docenas de estilos disponibles, pero las opciones de diseño no son ilimitadas con cercas de vinilo, y su apariencia plástica no es la favorita de todos.

Es algo duro, sin duda, pero el vinilo puede romperse bajo fuertes vientos, por ejemplo, o al impacto de un balón de fútbol bien golpeado. El daño menor (agujeros, grietas, etc.) se repara con relleno de cuerpo seguido de lijado y repintado. Un daño más extenso puede requerir un componente de reemplazo, por lo tanto, si instala una cerca de vinilo, agárrese a las piezas de repuesto. Si se descontinúa su estilo de valla, eso podría significar que no tiene suerte.

La construcción de cercas de vinilo es más complicada de lo que se podría esperar. Los rieles se unen con soportes especializados o herramientas de engaste, y los postes a menudo deben reforzarse con refuerzos de hormigón o metal.

Por último, pero no menos importante, es importante tener en cuenta que el vinilo generalmente se considera ecológico. Las toxinas se producen en su fabricación, y el material es difícil de reciclar.

Compuestos
La cerca compuesta (un producto de madera de ingeniería) viene en un número desconcertante de variaciones. Algunas cercas tienen tablas sólidas, no huecas. Algunos están "tapados" o "coextruidos" con una capa de PVC. Y aunque a menudo se requieren múltiples componentes, en algunos casos la construcción es similar a la de una cerca de madera. Es común a todos el hecho de que están hechos con fibras recicladas, plásticos y agentes aglutinantes.

Debido a las texturas y colores fabricados, el cercado compuesto simula la madera de manera más efectiva que el vinilo, pero si opta por un color sólido, hay menos opciones entre los compuestos. Al igual que el vinilo, las cercas compuestas no requieren manchas ni pintura, y sus requisitos de bajo mantenimiento se pueden solucionar fácilmente, solo se necesita un detergente suave y una manguera para la limpieza. Durables y a menudo respaldadas por la garantía, las cercas compuestas se ensamblan, no con soportes especiales, sino con sujetadores tradicionales.

Otro profesional: el cercado compuesto es ecológico. Hasta el 95 por ciento de los materiales utilizados en su fabricación son reciclados, y algunos fabricantes emplean un sistema de fabricación casi libre de residuos. Desafortunadamente, sin embargo, los productos compuestos no pueden reciclarse fácilmente.

En comparación con el vinilo o la madera, hay menos estilos disponibles con cercas compuestas, cuyos diseños se limitan principalmente a los tipos de cercas que involucran tablas de privacidad, cajas de sombra y cercas de postes y rieles, sin mencionar aquellos con simples piquetes con orejas de perro. Otra desventaja es que los compuestos son susceptibles a rascarse, mancharse y desvanecerse.

¿Costo? Los tableros compuestos tienen aproximadamente el doble de la madera tratada a presión, y entre los dos, la madera es más fácil de trabajar.

Madera
Las cercas de madera han sido un pilar del paisaje estadounidense desde los días coloniales. Se pueden fabricar en una amplia variedad de estilos y pintar o teñir con innumerables colores. En algunas regiones, el cedro y la secoya son el material preferido debido a su resistencia a la podredumbre y a los insectos, pero también se utilizan varias otras especies de madera. Para la longevidad, la madera tratada a presión es la mejor, al menos cuando se trata de miembros estructurales. Cualquier piquete o tabla sin tratar a presión debe recubrirse con un conservante antes de terminar.

Inicialmente, la madera cuesta significativamente menos que el vinilo o el compuesto, y si se construye y mantiene adecuadamente, una cerca de madera durará muchos años. Y a diferencia de los materiales a base de petróleo, la madera es renovable si se cosecha de manera sostenible.

Por otro lado, la madera requiere más mantenimiento que otros materiales. Un par de veces al año, se debe enjuagar, y cada tres o cuatro años, se debe volver a pintar o terminar con una mancha. Las cercas de cedro y secuoya pueden dejarse resistir naturalmente, pero aun así, se debe aplicar un conservante transparente cada pocos años. Debido al mantenimiento adicional requerido, el costo de la cerca de madera en última instancia puede ser igual o superior al de otros tipos de cercas.

Metal ornamental
En muchos sentidos, la cerca metálica ornamental combina las mejores cualidades de otros materiales. Disponible en una amplia variedad de estilos, requiere muy poco mantenimiento y una durabilidad insuperable. Si bien el hierro fundido fue la norma durante muchas décadas, el estándar actual es el acero galvanizado con recubrimiento en polvo, el aluminio o una combinación de aluminio y metal sólido.

El mantenimiento se limita a una manguera ocasional. Si aparece óxido, puede cepillarse, o el metal puede tratarse con una imprimación inhibidora de óxido y una nueva capa de pintura. Incluso después de muchas décadas, la cerca metálica puede reciclarse fácilmente.

La cerca ornamental no está exenta de inconvenientes. Por un lado, el trabajo de reparación puede ser complicado. Pero las cercas de metal son altamente resistentes al daño. De hecho, puedes comprar cercas de hierro fundido de la era de la Guerra Civil que han sobrevivido a la casa que una vez rodeó.

Enlace de cadena de acero
La cerca de acero toma muchas formas, la más popular de las cuales es el eslabón de la cadena. Aunque normalmente no se lo considera bonito, la cerca de eslabones de cadena se puede usar sin convertirse en una monstruosidad. Para empezar, la malla es inmediatamente útil como enrejado para todo, desde flores de luna hasta glorias de la mañana.

El eslabón de la cadena es resistente, no requiere mantenimiento, duradero y económico, además es ideal para situaciones en las que desea que su cerca sea transparente (después de todo, los ladrones no pueden esconderse detrás del eslabón de la cadena).

La instalación es fácil. La mayoría de los accesorios se aprietan con una llave de tubo. La única herramienta especial que puede necesitar es un segundo par de manos para ayudar a apretar la malla. Como a menudo es posible volver a coser la tela de malla dañada, reparar una valla de alambre es relativamente fácil.

Otro profesional: el cercado de eslabones de cadena se considera "verde", ya que cualquier distribuidor de chatarra estará encantado de recibir (e incluso puede pagar) uno que esté descartando. ¡Intenta eso con un viejo vinilo o cerca compuesta!

Inevitablemente, la esgrima de cadena posee una estética utilitaria, pero existen opciones de estilo. Hay disponibles diferentes tamaños de malla y calibres de alambre, y los revestimientos de polímero ahora vienen en colores, como marrón, verde y negro; cualquiera de estos proporciona un aspecto más suave que el plateado. Cuando se instala entre arbustos o a lo largo del borde de áreas boscosas, es posible que una cerca de alambre sea casi invisible, especialmente si está equipada con telas o paneles de celosía.