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Cómo: elegir un calentador de agua


Ilustración: SupplyHouse.com

Si bien a menudo damos por sentado una ducha o baño caliente, es importante tener en cuenta que hasta el 20% del gasto energético anual de un hogar proviene de calentar agua caliente. Eso lo convierte en el segundo gasto de servicios públicos más grande en el hogar, según el Departamento de Energía de los EE. UU., Con un promedio de alrededor de $ 400 a $ 600 por año. Si está buscando instalar un nuevo calentador de agua caliente o reemplazar uno existente, el tipo, tamaño y eficiencia de la unidad que elija tendrá un gran impacto en su rendimiento y ahorros a largo plazo.

Hay varios tipos diferentes de calentadores de agua a considerar, desde bombas de calor hasta unidades alimentadas por energía solar, pero los más comunes son los de tanque y sin tanque. Los calentadores de agua tradicionales tipo tanque son grandes cilindros de metal que mantienen el agua caliente almacenada y reservada para cuando sea necesario. Dado que su capacidad suele variar de 40 a 60 galones y generalmente tienen aproximadamente 60 'de alto por 24' de ancho, a menudo se instalan en un sótano o en una lavandería.

Las unidades sin tanque, también conocidas como calentadores de agua “a pedido”, se encienden solo cuando se requiere agua caliente. Sin tanque de retención, el sistema no solo es más compacto, generalmente de 20 'de ancho por 28' de largo por 10 'de profundidad, sino que es más eficiente ya que no almacena una reserva de agua caliente (ni compensa su pérdida de calor posterior). Los calentadores de agua tipo tanque son generalmente menos costosos que las unidades sin tanque, pero los modelos sin tanque generalmente duran más: un calentador de agua tradicional generalmente dura de 10 a 13 años, mientras que los calentadores de agua sin tanque pueden durar hasta 20 años.

Calentador de agua de propano sin tanque Takagi en SupplyHouse.com

Independientemente de si la unidad es tanque o no, los calentadores de agua generalmente se dividen en dos categorías: de fuego directo o de fuego indirecto. Disparo directo significa que el agua en el tanque se calienta directamente por el calor de una llama; Estas unidades se utilizan generalmente en hogares con hornos de aire caliente. En los calentadores de combustión directa, el combustible se quema en una cámara de combustión debajo del tanque de almacenamiento de agua, luego los gases de combustión calientes calientan el agua en el tanque.

Un calentador de agua de combustión indirecta obtiene agua caliente de una caldera u horno, que calienta el agua que luego se transfiere a través de un intercambiador de calor ubicado en el tanque de almacenamiento. La energía almacenada por el tanque de almacenamiento permite que el horno se encienda y apague con menos frecuencia, lo que puede ahorrar energía y dinero.

La fuente de combustible es otra consideración importante al seleccionar un calentador de agua. Si bien hay calentadores de agua compatibles con gas, petróleo, electricidad, propano e incluso solar, cada uno tiene sus propias ventajas y desventajas. Las unidades de gas natural, por ejemplo, producen agua caliente rápidamente y están disponibles en varios tamaños y modelos, pero requieren ventilación a través de una chimenea o pared. Los calentadores de agua de propano líquido tienen requisitos de ventilación similares, pero también requieren un tanque de almacenamiento y entregas regulares de combustible. Los calentadores de agua con aceite producen agua caliente más rápido que cualquier otro método, pero hay menos modelos para elegir. Los calentadores de agua eléctricos son fáciles de instalar y no requieren ventilación especial, pero requieren más energía en comparación con otras fuentes de energía.

Calentador de agua a gas de alta eficiencia AO Smith de 50 galones en SupplyHouse.com

Si está reemplazando un calentador de agua existente, puede realizar el trabajo usted mismo. "Reemplazar un viejo calentador de agua con un modelo comparable más nuevo es algo que un aficionado al bricolaje puede lograr", explica Daniel O'Brian, un experto técnico del minorista en línea SupplyHouse.com. “Siempre que coincidan la ventilación, los voltajes y el tipo de combustible, simplemente apague el gas y la electricidad, aísle el calentador, drene el tanque (con cuidado, ya que el agua aún puede estar caliente), desconéctelo del sistema y cámbielo. fuera por el nuevo ".

"Tenga en cuenta que las conexiones de una unidad antigua a una nueva podrían no estar exactamente en el mismo lugar, por lo que algunas tuberías pueden estar en orden", continúa O'Brian. "Compare las hojas de especificaciones de su nueva unidad con las ubicaciones de las conexiones en su modelo anterior para tener una idea si hay algún cambio necesario para un intercambio directo".

"Una nueva instalación de un calentador de agua requiere líneas de gas, electricidad y la instalación de ventilaciones adecuadas", agrega O'Brian. "Como tal, generalmente debe dejarse en manos de un profesional".

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Esta publicación ha sido presentada por SupplyHouse.com. Sus hechos y opiniones son los de.