Gestionando la construcción

5 bombas de tiempo que todo propietario debe conocer


Hay algunos problemas de mantenimiento y reparación que los propietarios de casas simplemente odian tratar, ya sea porque toman tiempo o cuestan dinero, o simplemente no parecen, bueno, urgente. Pero algunos de estos problemas pueden convertirse en bombas de tiempo, a punto de explotar si no se desactivan temprano, cuando se parecen más a los petardos que a las bombas.

Estas son algunas de las mejores bombas de tiempo estructurales y mecánicas en su hogar que, según los expertos, tienen el potencial de explotar y vale la pena silenciar ahora, antes del gran boom.

LA FUNDACIÓN

Por qué es explosivo: Las casas se asientan. Pero no todos los asentamientos son iguales. "Muchas veces las personas ignorarán las grietas en la chapa de ladrillo en el exterior de la casa, incluso cuando lleguen a ser de media pulgada o más", dice Bill Loden, presidente entrante de la Sociedad Estadounidense de Inspectores de Viviendas (ASHI). ) Aunque ese ladrillo a menudo es solo la "piel" de la casa, una grieta tan grande puede indicar problemas mucho más profundos con una base móvil, dice Loden. Detectado temprano, una reparación puede costar unos pocos miles de dólares. Atrapado demasiado tarde, la cuenta podría costar entre $ 20,000 y $ 50,000.

Apaga el fusible: Algunas grietas en su casa son esencialmente cosméticas, el resultado de un asentamiento natural. ¿Cuándo es un crack algo más? "Si ves una grieta lo suficientemente grande como para poner un lápiz No. 2, estás viendo un problema", dice Loden, propietario de Insight Building Inspection, con sede en Huntsville, Alabama. Otros signos de problemas: una chimenea basculante o ventanas y puertas que se pegan o atascan, lo que puede ser causado por una base móvil que retuerce sus marcos. Si sospecha problemas con los cimientos, contrate a un ingeniero estructural para evaluar su casa, dice Loden.

EL TECHO

Por qué es explosivo: "¡La mayoría de las personas no prestan atención a su techo hasta que ven que el agua entra por el techo!", Dice Bill Jacques, presidente saliente de la Sociedad Estadounidense de Inspectores de Viviendas (ASHI) y propietario del Servicio de Inspección Estadounidense en Charleston, Carolina del Sur. Pero si ves goteos en tu sala de estar, el problema ya ha desaparecido. Un nuevo techo podría costarle "probablemente $ 8,000 a $ 10,000", dice Jacques.

Apaga el fusible: "Algunas personas dicen: 'Tengo una teja de 20 años, va a durar 20 años'. Bueno, no, no lo es ", dice Jacques. "Recomendaría que cada cinco años se inspeccione el techo". Uno de los signos reveladores de un techo desgastado es la acumulación de arena gruesa en la base de las bajantes de las canaletas; Lo más probable es que la arena se lave los gránulos de las tejas. Si ve mucho, entonces es una buena idea que alguien suba más alto. Si puede subir al techo de manera segura (¡tenga cuidado!) Y la superficie se siente resbaladiza, esa es otra señal de que el material de las tejas se está desprendiendo, dice Jacques.

Puede encontrar evidencia de problemas adicionales bajo el techo. Por lo general, el agua ingresará primero al ático. Contrate a un inspector, o busque manchas alrededor de la chimenea y las rejillas de ventilación de la chimenea, o alrededor de otras tuberías de ventilación que salen de la casa. Esos son lugares donde puede fallar el tapajuntas de metal, dice Jacques. Además, mire alrededor del ático en busca de aislamiento húmedo y / o dañado. Descubrir problemas desde el principio podría significar la diferencia entre reparación y reemplazo, o unos pocos cientos de dólares en lugar de miles.


EL SISTEMA SEPTICO

Por qué es explosivo: Los propietarios que tienen fosas sépticas no siempre les gusta pensar en ellos, dice Loden. Eso es un error "Un tanque séptico funcionará hasta el día que se cierre", bromea.

En términos generales, un sistema séptico descompone los sólidos y los licua. El líquido luego sale en líneas y se dispersa en el suelo circundante. Pero otros materiales también llegan al tanque séptico, desde toallas sanitarias y colillas de cigarrillos hasta alimentos como café molido y grasa (especialmente si tiene un triturador de basura). Con el tiempo, los deflectores que impiden que los sólidos más grandes entren en las líneas pueden bloquearse. Si eso sucede, el sistema puede retroceder en su casa. “Esa no es una luz de 'revisar motor'; esa es una luz de 'falla del motor' ”, dice Loden. "Ahí es cuando terminas con una retroexcavadora en tu patio".

Apaga el fusible: Si tiene un tanque séptico, bombee el tanque cada cinco años: "y si tiene un triturador de basura, es posible que desee hacerlo cada tres años", dice Loden. En el área del sur de Loden, el costo es "entre $ 300 y $ 500", dice. “Es realmente relativamente económico bombearlo. Muchos de esos tipos lo bombearán e inspeccionarán al mismo tiempo ”. Es particularmente barato en comparación con el costo de desenterrar su patio para reparar su sistema, que puede costar miles de dólares.

ANTIGUOS SISTEMAS ELÉCTRICOS

Por qué es explosivo: Las casas construidas después de la Segunda Guerra Mundial, así como las casas construidas antes, "no tenían los mismos requisitos de energía que tenemos ahora", dice Loden. Las casas construidas hoy no pueden tener más de 12 pies lineales de espacio entre los enchufes eléctricos. Esta estipulación pretendía minimizar el uso de cables de extensión, que pueden causar incendios. Los sistemas eléctricos de los hogares más antiguos, particularmente aquellos equipados con muchos electrodomésticos y comodidades, simplemente no pueden manejar las demandas eléctricas modernas. Los enchufes pueden desgastarse y los interruptores también. Los interruptores se vuelven menos confiables a medida que envejecen. El resultado puede ser un incendio.

Apaga el fusible: "Probablemente cada 20 años", una casa debe tener una inspección exhaustiva de su sistema eléctrico, dice Loden. Las casas construidas antes de 1980 definitivamente deberían considerarse, "y otro punto de quiebre en mi región, el sur profundo, es 1965. Hubo muchas mejoras en la década de 1960", dice. Puede llamar a un electricista, aunque Loden advierte que "un electricista puede verlo como una llamada de ventas". Como cualquier comercio, están allí para arreglar las cosas ”. Otra alternativa: considere llamar a un inspector de viviendas con experiencia.

EL ESPACIO DEL CANGREJO

Por qué es explosivo: Pocos propietarios de viviendas prestan atención a su espacio de rastreo, que a menudo es un área húmeda y de tierra debajo de muchas casas. "¿Y por qué lo harían?", Dice Jacques, de ASHI. Pero debería hacerlo, porque el espacio de rastreo es una especie de ventana hacia el vientre de su hogar y todo su funcionamiento interno, dice. Podría revelar todo tipo de problemas antes de que crezcan:

  • "Es posible que tenga una fuga en el baño debajo del inodoro o en una línea de suministro que podría estar debilitando el piso", dice Jacques, y nunca lo sabría hasta el día en que aparezca una caída en el piso y necesite reparaciones importantes.
  • El daño por termitas generalmente se puede ver allí antes de que aparezca en otro lugar.
  • Muchos espacios de arrastre llevan los conductos de calefacción y aire acondicionado que se extienden por toda la casa. Pero cuando los reparadores deambulan por este espacio estrecho, con el tiempo “podrían causar algún daño al aislamiento o al ducto. Entonces podrías estar bombeando tu agradable aire frío al espacio de arrastre mismo ”, dice Jacques.

Apaga el fusible: Jacques recomienda que un propietario pase periódicamente unos minutos con una linterna mirando dentro del espacio de acceso como medida de precaución.

También recomienda ocasionalmente contratar a un inspector de viviendas para que realice un examen más exhaustivo del espacio. Un inspector puede buscar fugas en las tuberías y encontrar ductos defectuosos o dañados y cableado preocupante. Además, aunque a menudo no tiene licencia para inspeccionar termitas, un inspector generalmente sabe lo suficiente como para señalar problemas sospechosos y recomendar tratamiento o reparación. (Encuentre un inspector de viviendas certificado por ASHI en su área aquí).


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