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Chimeneas de gas 101


Las chimeneas siempre han estado entre las mejores comodidades para los propietarios que buscan comprar una casa nueva. De hecho, ocupan el segundo lugar detrás de los patios, terrazas y porches al aire libre, según la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas (NAHB). Si bien el costo de agregar una chimenea a una casa existente solía ser prohibitivamente costoso, lo que requiere la creación de una chimenea de piedra exterior, chimenea, caja de fuego y, en muchos casos, soportes de piso para acomodar el peso del hogar, las opciones de hoy no son solo asequible, pero una mejora del hogar relativamente fácil.

Lo que los ha hecho es la flexibilidad tecnológica y de instalación de los modelos alimentados con gas. Dado que no se produce una combustión real en las chimeneas de gas, es posible la instalación sin holgura, lo que, según Monessen Hearth Systems, significa que “estas chimeneas se pueden instalar en contacto directo con paredes y pisos combustibles. Su construcción de carcasa interna y externa permite un aislamiento térmico máximo ”. Siempre que tenga una conexión de gas natural o disponibilidad de propano, puede instalar una chimenea de gas en casi cualquier lugar de su hogar, debajo de una ventana, ya sea en una pared exterior o interior, en friso o piso, en una esquina o incluso en el centro de una habitación. Protegidas con vidrio templado o cerámico, las chimeneas de gas pueden exponerse en tres lados (una península de calor acristalado) o en cuatro lados (una isla virtual transparente).

Combine esa flexibilidad, con una amplia gama de estilos, desde tradicionales hasta ultra contemporáneos, un fuego que se ve y funciona como madera real, y el beneficio de una mayor eficiencia energética, y está claro por qué las chimeneas de gas son uno de los mejores productos de hogar en En el mercado actual, más de la mitad de las variedades de madera y pellets, según la Asociación de Hogar, Patio y Barbacoa (HPBA), la asociación comercial que representa a los fabricantes de equipos de calefacción y cocina al aire libre.

GAS VS. CHIMENEAS DE MADERA

Al comparar listas de precios de varios fabricantes, encontrará poca diferencia significativa entre las unidades de gas y madera fabricadas en fábrica (de menos de $ 1,000 a casi $ 3,000), y los costos de instalación son casi iguales, sin importar dónde viva. La principal diferencia entre el gas y la madera radica en la ventilación y el rendimiento a largo plazo.

Mike Ruppa, un veterano minorista de chimeneas y ahora presidente de Empire Distributing en el estado de Nueva York, dice: “Lo bueno del gas es que tienes un encendido inmediato y un control completo sobre la salida de calor del aparato. Con la madera, se requiere una cierta cantidad de tiempo para encender el fuego, convertir esa energía en calor y luego llevar ese calor a una habitación ".

Ruppa señala que, en contraste con una chimenea de gas, cuyo calor está controlado termostáticamente, una unidad de leña viene con solo un control de aire: el amortiguador. Eso, dice, "le permite controlar la cantidad de aire que entra, lo que en consecuencia controla el proceso de combustión y la producción de calor".

Como beneficio adicional, las chimeneas de gas de alta gama están disponibles con sistemas de control de confort. "Estos son anticipadores", explica Ruppa. "Monitorean la temperatura de una habitación y comienzan a bajar el quemador a medida que la habitación se acerca a la temperatura deseada".

¿Qué pasa con el medio ambiente? "La madera es un recurso renovable, el gas no lo es", señala. Pero, agrega, “en un aparato de gas hay muy pocos subproductos de la combustión que ingresan a la atmósfera. Por lo tanto, desde el punto de vista ambiental, creo que los aparatos de gas son más saludables para el medio ambiente que un aparato de leña contaminante ”.

OPCIONES DE VENTILACIÓN DE CHIMENEA DE GAS
Hay tres opciones de ventilación disponibles para instalaciones de chimeneas de gas:

  • Ventilación natural, llamado a menudo B ventilación, utiliza una chimenea de mampostería existente o una chimenea de metal construida en fábrica. El aire de la sala expulsa los subproductos de la combustión hacia el exterior a través de un revestimiento flexible o una tubería única instalada dentro de la chimenea.
  • Ventilación directa Las chimeneas aspiran el aire exterior para la combustión, luego expulsan el aire gastado al exterior a través de un sistema de ventilación dual (co-lineal), eliminando la pérdida de calor asociada con las chimeneas convencionales, según los técnicos de Majestic Fireplaces. Pueden ventilarse a través del techo o al costado o la parte posterior de una casa; Una solución perfecta para hogares sin chimenea. Sin embargo, las unidades de ventilación directa deben tener una puerta de vidrio sellada para mantener la combustión adecuada y garantizar la eficiencia y la calidad del aire interior.
  • Sin ventilación La tecnología, una vez considerada controvertida, ahora ha ganado una amplia aceptación. Robert Dischner, director de desarrollo de productos de Lennox Hearth Products, afirma que “las chimeneas usan tecnología de convertidor catalítico (similar a los sistemas de escape en los autos nuevos que se venden en los EE. UU.), Que limpia el aire caliente cuando sale de la cámara de combustión. Debido a esta tecnología, no se requiere chimenea ni ventilación ”. Además, dice,“ su aspecto elegante es muy parecido a un televisor de plasma ”.

INSERCIONES DE CHIMENEA DE GAS

Quizás la manera menos eficiente y que más energía desperdicia para calentar una habitación es con una chimenea abierta, porque sube mucho calor por la chimenea. Todavía puede utilizar esa chimenea pero mejorar la eficiencia energética de su chimenea de mampostería instalando un insertar, disponible en varios tamaños y formas y generalmente con un precio de poco menos de $ 500 a aproximadamente $ 2,500.

Según Ruppa, “Si nunca enciende esta unidad, ahorrará dinero simplemente eliminando esa expulsión de aire frío a través de la chimenea de la chimenea. Al sellar la chimenea en el área del amortiguador e instalar un gas o incluso un inserto de madera con un revestimiento de chimenea, taponará ese agujero y será más eficiente en el uso de la energía ”.

¿CUÁNTO CALOR SALE UNA CHIMENEA DE GAS?

Dependiendo de qué tan bien aislada esté su casa, Ruppa dice que una chimenea de 40,000 BTU sería más que suficiente para calentar una gran sala o sala familiar. También señala que "muchas chimeneas de gas de alta eficiencia tienen una gran relación de rechazo, lo que significa que pueden pasar de 40,000 BTU a 12,000 BTU, lo suficiente para calentar el dormitorio o el comedor promedio". Agrega que si tenía una chimenea de 40,000 BTU y solo necesitaba usar el 50 por ciento de su capacidad, pagaría menos de $ 1 por hora para operar.

OBTENER "LA MIRADA DE REGISTRO"

Ya no necesita quemar madera para lograr el calor o el brillo agradable de los troncos que crepitan en un hogar. Los fabricantes de chimeneas a gas comercializan y venden a nivel nacional juegos de troncos de cerámica o cemento refractario moldeados a partir de troncos de madera real y producidos en varios tamaños. Los precios, según el tamaño y la calidad, oscilan entre $ 400 y $ 1,000. El realismo se ve reforzado no solo por una llama de aspecto auténtico sino también por un lecho de arena de carbón y trozos de roca de lava y lana de roca que se suman al brillo de la chimenea. Otro toque de realismo disponible: el aroma de la madera quemada.

LIMPIEZA DE LA CHIMENEA DE GAS

El mantenimiento de rutina más la instalación y el uso adecuados son esenciales para la seguridad de la chimenea, así como la capacidad de quemar limpio y verde. Para garantizar el máximo rendimiento, una chimenea de gas necesita servicio una vez al año por un profesional que inspecciona el quemador, el ventilador, la ventilación, la luz piloto y el termostato, e incluso limpia el vidrio.

Para ubicar un instalador certificado en su área, comuníquese con el National Fireplace Institute. Además, la HPBA recomienda que todas las ventilaciones para chimeneas de gas ventiladas sean inspeccionadas anualmente por un deshollinador certificado por el Chimney Safety Institute of America y también recomienda la instalación de un detector de monóxido de carbono con todos los productos de hogar.