Casas históricas y más

Lugar de nacimiento de Bill Clinton alcanza estatus histórico


Primera casa del presidente Clinton ... Foto: Cortesía del Servicio de Parques Nacionales, Sitio Histórico Nacional de la Casa Natal del Presidente William Jefferson Clinton.

La esperanza de Billy Blythe
Cerca del centro de Estados Unidos hay una ciudad ferroviaria medio olvidada llamada Hope. Situado justo al lado de la Interestatal 30, no muy lejos de la frontera de Texas, este burgo de Arkansas conserva dos notables reclamos de fama.

Por un lado, sus agricultores cultivan enormes sandías. El mayor de ellos, de hecho, pesa mucho más que el otro producto notable de la ciudad, a saber, su hijo favorito Bill Clinton. Nació dentro de las fronteras de Hope el 19 de agosto de 1946.

Estado del sitio histórico
A partir del 1 de enero de 2011, el lugar de nacimiento del presidente William Jefferson Clinton en South Hervey Street ingresó a los rollos del Servicio de Parques Nacionales como su sitio histórico más nuevo, celebrando la temprana infancia del cuadragésimo segundo presidente de la nación.

Para ser sincero, el lugar no es Monticello. Construido en 1917, la casa es un foursquare clásico, con tres dormitorios arriba y una sala de estar, cocina y comedor abajo. Si no es un monumento arquitectónico memorable, su diseño eficiente, con un techo piramidal en cuclillas con amplios voladizos y el generoso porche en el frente, transmite una sensación de confort sureño.

Los primeros años de Bill Clinton
La historia arquitectónica no es realmente el punto aquí. Cuando el recién nacido William Jefferson Blythe III salió del Hospital Julia Chester a pocas cuadras de distancia, él y su madre, Virginia Dell Cassidy Blythe, llegaron a la puerta de sus padres. Virginia, una madre soltera, había enviudado con la muerte de su esposo tres meses antes en un accidente automovilístico en una carretera de Missouri. Durante los siguientes cuatro años formativos, Billy vivió con sus abuelos, mientras su madre iba y venía (estaba completando su entrenamiento de enfermera anestesista en Nueva Orleans).

Tanto Edith como James Eldridge Cassidy ayudarían a dar forma al personaje de su nieto, pero fue "Papaw" lo que Clinton recuerda como formador de sus valores. En la dedicación de su autobiografía, Mi vida, escrito más de medio siglo después, el ex presidente Clinton citó a Eldridge Cassidy como el hombre "que me enseñó a admirar a las personas que otros menospreciaban, porque no somos tan diferentes después de todo".

Visitando el lugar de nacimiento de Bill Clinton
En una visita reciente a la casa, que fue restaurada por la Clinton Birthplace Foundation antes de que el Servicio de Parques tomara posesión, la sensación abrumadora fue que Ozzie Nelson podría cruzar la puerta en cualquier momento. O incluso Hopalong Cassidy, el primer héroe vaquero de la televisión. La adoración de la juventud de Billy al "Hoppy" culminó con una pierna rota a los cinco años cuando trató de despejar una cuerda con botas de vaquero, y hay un sombrero negro de vaquero en su cama en la casa restaurada.

Mirando más allá de los recuerdos atmosféricos, el visitante aprende algo del personaje de Hope, Arkansas, durante los primeros años de Clinton. La tienda general cercana de su abuelo se encontraba en una falla entre las comunidades blanca y afroamericana; En Hope segregada, su tienda estaba entre los pocos lugares donde las razas se mezclaban libremente. Como el candidato presidencial Bill Clinton le dijo a Estados Unidos en su discurso de aceptación en la convención demócrata de 1992, "cuando sus clientes, ya fueran blancos o negros ... entraban sin dinero, bueno, les daba comida de todos modos. Él solo tomó nota de ello. Yo tambien."

El joven Bill Blythe pronto se mudó con su madre y su nuevo padrastro a un lugar más grande, Hot Springs, Arkansas, y adoptó el apellido de su nuevo padre. Pero a menudo regresó a Hope al verano con sus abuelos y, en espíritu, el lugar ciertamente informó su vida posterior.

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