Pisos y Escaleras

Suelo de corcho 101


El corcho se ha utilizado para pisos por más de un siglo. El piso de corcho acabado puede tener el aspecto de madera dura texturizada, el suave acabado de la alfombra y el fácil mantenimiento del vinilo. Agregue propiedades aislantes naturales y de atenuación del sonido, y el corcho es una opción de piso respetuosa con el medio ambiente que merece atención.

Beneficioso por naturaleza
Una sección transversal de corcho se asemeja a un panal con más de 100 millones de celdas en forma de prisma por pulgada cúbica. Cada celda está compuesta principalmente de aire, lo que hace que el corcho sea altamente elástico y naturalmente aislante. El "dar" inherente de Cork le permite comprimir hasta un 40 por ciento y aún así recuperar su forma original. Como piso, el corcho se siente más suave que la madera dura y cálido bajo los pies, lo que lo convierte en una alternativa obvia a la alfombra.

El aire dentro de las celdas también actúa como aislamiento acústico, por lo que no es raro encontrar museos con suelo de corcho para amortiguar el ruido de tantos pies cayendo. "Descubrimos que el corcho se está utilizando ampliamente en proyectos comerciales como pasillos de escuelas y museos, donde la reducción de sonido es importante", dice Robert Sawyer de Amorim, una empresa de fabricación de corcho que fabrica la línea de pisos de corcho Wicanders, "pero funciona muy bien en un entorno residencial, como una sala de televisión, donde la acústica juega un papel importante ”. En un condominio que requiere pisos de una clasificación de clase de aislamiento de impacto (IIC) o menos, el corcho pasa la prueba, dejando a los ocupantes en la unidad de abajo preguntándose si alguien Todo está viviendo arriba.

Los beneficios del corcho son naturales, lo que lo convierte en una elección acertada para las personas con conciencia ambiental. Es un material naturalmente resistente al fuego y no liberará toxinas si se quema. El corcho también cuenta con propiedades antimicrobianas, lo que le permite resistir el moho y el moho. El corcho incluso repele naturalmente los insectos invasores como las termitas.

Diseño e instalación
Los pisos de corcho vienen en una amplia variedad de colores, desde los tonos miel más comunes de aspecto natural hasta verdes manchados, rojos e incluso negros. Los pisos de corcho pueden presentar texturas con apariencia de granito y, como los pisos de madera, se pueden instalar en tablones. Estas tablas se pueden mezclar y organizar antes de la instalación para agregar diferentes flujos, diseños y tonos de color al proyecto del piso. Los tablones de corcho en sí mismos variarán en su composición real de una compañía a otra, pero la mayoría están en capas con una capa base de corcho, una capa intermedia de tablero de fibra de alta densidad para resistencia a la humedad, una capa de corcho natural o chapa de madera y un fino acabado de vinilo o acrílico. o "capa de desgaste" para mayor durabilidad y fácil mantenimiento. "Nuestra capa de desgaste de cloruro de polivinilo de PVC protege contra los arañazos y el desgaste", dice Sawyer. “La limpieza es fácil, es lo mismo que el vinilo o la madera dura. Todo lo que necesitas es un trapeador húmedo.

Aunque las compañías de pisos de corcho ofrecen la opción de instalación adhesiva con algunas de sus líneas de productos, la mayoría ha recurrido a sistemas de piso flotante para facilitar la instalación. Los sistemas de piso flotante no requieren que se aplique un adhesivo o pegamento al subsuelo o baldosas. Con los sistemas de piso flotante, las baldosas se colocan y encajan juntas en virtud de los diseños de bloqueo que varían según el nombre de una compañía a otra; la línea Wicanders, por ejemplo, utiliza el sistema CORKLOC para sus baldosas libres de pegamento y unidas. "Los pisos flotantes son rápidos y fáciles de instalar", dice Sawyer. "El consumidor puede instalarlo fácilmente y no hay pegamento para limpiar".

Un recurso sostenible y renovable
El corcho utilizado en los suelos de corcho proviene de la corteza del alcornoque, que se cultiva en la cuenca del Mediterráneo, en países como Portugal, España e Italia. La corteza de corcho se cosecha de un árbol cada nueve años, durante los meses en que los árboles están en estado latente. El proceso no daña los árboles en absoluto, y la industria está estrictamente controlada por el gobierno. Un alcornoque no se cosecha hasta que tiene al menos 25-30 años de edad, y los árboles pueden vivir durante 150-200 años. El corcho y los pisos de corcho se están convirtiendo en una opción popular como recurso renovable en un mundo más consciente del medio ambiente. "El corcho es la otra madera", explica Sawyer. “Las personas buscan algo diferente, un aspecto diferente”. En los pisos de corcho, los consumidores pueden encontrar ese aspecto diferente, un mantenimiento sencillo, beneficios en abundancia, además de la conciencia tranquila que conlleva el uso de un producto que es bueno para el medio ambiente.

Extra: La verdad sobre los corchos de vino
Los tapones de vino alternativos están tomando el lugar del corcho natural en algunas botellas de vino en estos días. Las empresas manufactureras citan una "escasez de corcho" en todo el mundo como la razón del cambio. Sawyer dice: "La escasez existe en el lado de los fabricantes, que no pueden poner sus manos en el corcho tan rápido como les gustaría".

Amorim utiliza subproductos de corcho de la fabricación de tapones para fabricar otros productos de corcho como pisos de corcho y juntas de corcho.

La verdadera razón del aumento de los tapones alternativos puede ser el aumento de los incidentes de "vino tapado con corcho", o vino que ha sido "contaminado" por TCA, una bacteria que se forma durante la interacción del corcho malo y el vino. Las compañías alternativas de tapones de vino afirman que casi el 10 por ciento del vino en los Estados Unidos está "contaminado", y que el vino con corcho es el principal contribuyente a las pérdidas anuales de $ 100 millones sufridas por la industria del vino.

"Nuestro corcho sintético elimina los problemas de calidad que la industria del vino tenía con el corcho natural", dijo un representante de Nomacorc, una empresa de corcho sintético con sede en Carolina del Norte.

Sin embargo, los puristas del vino continuarán insistiendo en el vino con corchos naturales. "Hay suficiente corcho en Portugal para durar 100 años", insiste Sawyer.


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